Iglesia de Santa Maria del Castillo

Olivenza, Badajoz

Tipo de recurso: Arquitectura > Arquitectura Religiosa

El actual templo fue construido sobre el lugar donde estuvo la primera iglesia oliventina, del siglo XIII. La actual es obra de André d Arenas, como consta en una inscripción de su torre, siendo construida entre 1584 y 1627. La torre-fachada es de sillería, dividida en tres cuerpos, a cuyos pies destaca la portada de la Iglesia realizada con vano de medio punto, presentando su clave un relieve en hoja de acanto, flanqueada por columnas del género dórico romano con festones en la parte superior del fuste. La visión general de la traza interior de este templo muestra factura de un renacimiento tardío y presenta las características de las denominadas "iglesias-salón" por disponer sus tres naves a la misma altura. Contrastan con la sencillez tardo renacentista de su traza general los añadidos posteriores de azulejería y retablos. La retablística ofrece en este templo ejemplos magníficos, entre los que cabe destacar el barroco de talla dorada (1723) característico del reinado de D. João V y el espectacular Árbol de Jessé, el mayor que se conserva de los que aún quedan. Se trata del más sorprendente retablo de Olivenza. En madera tallada y policromada se representa el árbol genealógico de María y Jesús con una altura de 10,29m, motivo inspirado en la profecía de Isaías: "brotará un retoño del tronco de Jessé". Bajo sus raíces descansa Jessé, el padre de David. De él, parte un tronco robusto con seis ramas sobre las que aparecen las figuras, en este caso no identificadas, de doce reyes de la casa de Judá. El árbol se remata con una mandorla que encierra la imagen de María y el Niño.