Convento de San Benito

Alcántara, Cáceres

Tipo de recurso: Arquitectura > Arquitectura Religiosa

A comienzos del siglo XIII la Orden Militar de Pereiro se establece en Alcántara, cambiando primitivamente su antigua denominación y recibiendo la de la localidad de su definitivo asentamiento, por lo que entonces será conocida como Orden Militar de Alcántara. Con esto motivo, fue erigido en esta villa el convento o centro administrativo y religioso de la orden, utilizando entonces la fortaleza musulmana, la cual fue ampliada y reformada con otras instalaciones. Este centro persistió durante toda la Edad Media, si bien a finales del siglo XV se acusaba su deficiente estado de conservación y la incapacidad para albergar las complejas dependencias de la orden. Por ello se acometió la construcción de un nuevo convento en las afueras de la villa. Avanzada la obra, pronto se vio, sin embargo, que la ubicación de los nuevos edificios originaba más dificultades que beneficios, de modo que se ordenó la paralización de las obras. En el capítulo de la orden celebrado en 1504 se acordó construir un nuevo convento dentro de la villa, y para ello se encargaría a Pedro de Larrea, Maestro Mayor de la orden, la realización del nuevo proyecto edificativo. En 1544 se hará cargo de las obras Pedro de Ybarra, Maestro Mayor también de la orden, y cuya tarea en el complejo será inmensa, presentando trazas y condiciones para numerosos edificios religiosos, civiles y militares de la jurisdicción de la orden. Labor de Ybarra fue la creación del templo, inconcluso, y de las dependencias palaciegas de la hospedería. Sebastián de Aguirre, su aparejador, y sucesor en el cargo como Maestro Mayor, sigue los proyectos hasta su fallecimiento en 1575, cuando el complejo arquitectónico se dio por concluido o paralizado. Finalmente en la década de los 60 del siglo XX se realizaron importantes trabajos de restauración y rehabilitación, recuperando paulatinamente su primitivo carácter y fisionomía tras los graves daños sufridos en los siglos XIX y XX. Ya en 1982 se construyó, al exterior de la fachada oriental del claustro, un moderno anfiteatro en el que se viene desarrollando anualmente el Festival de Teatro Clásico de Alcántara. Con la construcción de la presa de Alcántara en 1970, en el término del municipio y propiedad de Iberdrola, permitieron la creación de la Fundación de San Benito de Alcántara en 1985, con la participación de la orden militar de Alcántara, la Diputación de Cáceres, el Ayuntamiento de Alcántara y la Cámara Oficial de Comercio e Industria de Cáceres. La fundación será la encargada desde entonces, entre otras cosas, de conservar y mantener el conventual y el puente romano de Alcántara.

Dirección: Calle Regimiento de Argel 43-45 10980 Alcántara Cáceres, Extremadura

Teléfono: 927 390 080 / 927 390 863

Email: info@fundacionsanbenito.org

Convento